ESTIMATION OF TAYLOR'S POWER LAW PARAMETERS a AND b FOR TIDAL MARSH MACROBENTHIC SPECIES

M. N. Flynn, R. L. S. Pereira

Abstract


In the Cananeia region of southeastern Brazil, Spartina alterniflora marshes colonize tidal flats fringing mangrove woodlands and displaying a zonation typical of monocultures. The pattern observed can be explained by the combined effects of organism resistance to emersion and physical dependence on the plants as habitat. In this context, it is interesting to quantify the aggregation index for the dominant species associated with the salt marsh. A tool which enables us to do it is Taylor´s power law, which combines the mean and the variance distributions of species in a known area. From August 1988 to January 1989, ten random samples were taken monthly from the lower and upper marshes using a 20 cm diameter corer (0.03 m2) at a depth of 10 cm. The five most representative species of the system were selected for further analysis, and for each of these, Taylor´s power law parameters were calculated. Epifaunal species present aggregation indexes approaching randomness. The aggregation indexes for the infaunal species were observed to have consistently high values even in clearly different conditions of population density and availability of organic matter. The smaller number of infauna forms in the lower marsh as compared to the upper marsh does not point to a competitive disadvantage since there is no alteration in b values. For the infauna species only, the value of a shows a sharp decrease from the lower to the upper marsh.

Cálculo de los parámetros a y b de la Ley de Poder de Taylor para especies macrobentónicas de marisma

En la región de Cananeia al SE de Brasil, el pasto Spartina alterniflora coloniza los bajos de marea de las marismas que rodean los manglares, mostrando una zonación típica de monocultivos. El patrón observado se puede explicar por el efecto combinado de la resistencia de los organismos a la exposición al aire y a la dependencia física de las plantas como hábitat. En este contexto, es interesante cuantificar el índice de agregación para las especies dominantes asociadas a la marisma. Una herramienta que nos permite hacerlo es la Ley de Poder de Taylor, la cual combina las distribuciones promedio y de la varianza de las especies en un área conocida. De agosto de 1988 a enero de 1989, diez muestras mensuales fueron tomadas aleatoriamente de la marisma superior e inferior mediante un nucleador de 20 cm de diámetro (0.03 m2) a una profundidad de 10 cm. Las cinco especies más representativas del sistema fueron elegidas para un análisis posterior y se calcularon los parámetros de la Ley de Poder de Taylor a cada una de ellas. Las especies de epifauna presentaron un índice de agregación cercano a la aleatoriedad. Los índices de agregación de las especies de la endofauna mostraron consistentemente altos valores, incluso en diferentes condiciones de densidad de población y de disponibilidad de materia orgánica. El reducido número de formas de endofauna en la marisma inferior, comparada con la superior, no apunta a una desventaja competitiva, ya que no hay alteraciones en los valores de b. Solo para las especies de endofauna, el valor de a mostró un agudo decremento desde la marisma inferior hacia la superior.

Keywords


Salt marsh; macrobenthic fauna; spatial distribution; Taylor´s power law

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DOI: http://dx.doi.org/10.37543/oceanides.v24i2.57

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