SCLERACTINIANS OF YUCATÁN PENINSULA, MEXICO: RESULTS OF 1983-1984 INVESTIGATION

V. N. Zlatarski

Abstract


From 1983 to 1984, the Center for Advanced Studies and Research in Mérida, Yucatán, Mexico (CINVESTAV-Unidad Mérida) conducted an extensive study of reef scleractinians all around the Yucatán peninsula, from Cayos Arcas to the border of Belize. The results were not published. This article aims to preserve the unique information gathered in this study regarding scleractinian taxonomy, nomenclature and health, their species richness, community data and distribution, as well as their reef zonation. Scuba observations and collections were performed daily and nightly from the coast to a depth of 60 m, in 39 transects and 10 single stations, from a total of 141 sites and 174 stations. 4,579 coralla were collected, inventoried and identified. In total, 42 species and one hybrid of 27 genera were determined and four reef types were established: Campeche Bank reefs, reefs in the east coast of the Yucatán Peninsula, Cozumel Island coral reefs and Chinchorro Bank reefs. The severe negative impact of oil exploiation was evident in Cayos Arcas. Poorly conducted tourism and fishing damaged the reefs in Cozumel, Punta Brava and Isla Mujeres. Scleractinian health did not show significant anomalies. No epizootic phenomena were established. Recruits frequented non-damaged locations. The results obtained in less than 14 months of field work present a quarter-century-old snapshot and baseline for understanding scleractinian life and their role in the reef-building process, and assist in the formulation of recommendations for the conservation of coral reefs in southeastern Mexico.

Escleractinios de la penínsutla de Yucatán, México: Resultados de la investigación 1983-1984

Durante 1983 y 1984, el Centro de Investigación y Estudios Avanzados en Mérida, Yucatán, México (CINVESTAV-Unidad Mérida) condujo un estudio sobre los arrecifes de corales escleractinios alrededor de la península de Yucatán, desde Cayos Armas hasta la frontera con Belice; los resultados no fueron publicados. Este artículo está enfocado en preservar la única información obtenida de este trabajo sobre la taxonomía, nomenclatura, salud, riqueza de especies, datos de la comunidad y distribución, así como la localización por zonas en el arrecife, de los escleractinios. Las observaciones y recolectas fueron realizadas diariamente mediante buceo libre (día y noche), desde la costa hasta una profundidad de 60 m, en 39 lineas de muestreo y 10 estaciones, de un total de 141 sitios y 174 estaciones. Se recolectaron 4,579 corales, que fueron inventariados e identificados. Se determinaron 42 especies y un híbrido de 27 géneros; se establecieron cuatro tipos de arrecifes: arrecifes de banco de Campeche, arrecifes de la costa este de la península de Yucatán, arrecifes coralinos de Isla Cozumel y arrecifes del banco Chinchorro. El impacto negativo por explotación de petróleo fue evidente en Cayos Arcas. Y en Cozumel, Punta Brava e Isla Mujeres debido a turismo pobremente manejado y por pesca. La salud de los escleractinios no mostró anomalías significativas. No se determinaron fenómenos epizooticos. El reclutamiento fue frecuente en lugares sin daño. Con menos de 14 meses de trabajo de campo se presenta una fotografía de hace un cuarto de siglo y una línea base para entender la vida de los escleractinios y su papel en el proceso de la construcción del arrecife. Asimismo, coadyuva en las recomendaciones para la conservación de los arrecifes coralinos del sureste de México.

Keywords


Scleractinians; reefs; Yucatán Peninsula

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DOI: http://dx.doi.org/10.37543/oceanides.v22i1-2.37

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