MACROBENTHIC COMMUNITIES IN A TEMPERATE URBAN ESTUARY OF HIGH DOMINANCE AND LOW DIVERSITY: MONTEVIDEO BAY (URUGUAY)

P. Muniz, N. Venturini

Abstract


The macrobenthic subtidal community was studied between April 1997 and April 1998 in Montevideo bay, an urban estuary located in the fluvio marine system of the Río de la Plata (Uruguay) that receives a variety of industrial and sewage inputs. Monthly surveys were carried out at ten sampling stations where sediment samples were taken with a manual corer and analysed for granulometric parameters, organic matter content, chlorophyll a and phaeopigments content, redox potential, and macrobenthic fauna. The area presented high organic matter content in its sediments and several regions of the bottom were anoxic during a large part of the sampling period. The benthic macrofauna was dominated, both in numbers as well as in biomass, by the small surface deposit-feeder gastropod Heleobia cf. australis. Cluster analysis, Multidimensional Scaling and Canonical Correspondence Analysis revealed that the study area could be divided in two well-defined regions with different environmental characteristics and different faunal composition. The dissolved oxygen content in the bottom water and variables related to it were the most important factors in explaining the patterns of the benthic communities. At the phylum level, the meta-analysis of “production” showed a high disturbance status for all stations. The inner region, the most affected by anthropogenic activities, was the most compromised environmentally and biologically, and was characterised by a very low diversity and abundance, reduced conditions in the sediments and low oxygenated bottom water. In more external places of the bay, on the other hand, perhaps due to their location at a greater distance from the sources of organic material and in a region with higher hydrodynamic energy, the conditions for the development of benthic fauna were more favourable. Spatial and temporal faunistic patterns observed and their possible causes are analysed and discussed in relation to the natural and anthropogenic factors that act in this coastal ecosystem.

Comunidades macrobentónicas en un estuario urbano templado de alta dominancia y baja diversidad: Bahía de Montevideo (Uruguay)

Una comunidad macrobentónica submareal fue estudiada entre abril de 1997 y abril de 1998 en la Bahía de Montevideo, un estuario urbano localizado en el sistema marino fluvial del Río de la Plata (Uruguay) que recibe una variedad de descargas industriales y de alcantarillado. Se llevaron a cabo muestreos mensuales en diez estaciones donde se tomaron muestras de sedimento utilizando un nucleador y a estas les fueron analizadas los parámetros granulométricos, el contenido de materia orgánica, el contenido de clorofila a y de feopigmentos, potencial redox y fauna macrobentónica. El área presentó un alto contenido de materia orgánica en sus sedimentos y muchas regiones del fondo mostraron ser anóxicas durante una gran parte del mismo período. La fauna macrobentónica fue dominada en número y biomasa por los pequeños gasterópodosHeleobia cf. australis. Los análisis de conglomerados, de escala multidimensional y de correspondencia canónica revelaron que el área de estudio podría ser dividida en dos regiones bien definidas con diferentes características ambientales y composiciones faunísticas diferentes. El contenido de oxígeno disuelto en agua de fondo y las variables realcionadas con ella fueron los factores más importatntes en explicar los patrones de las comunidades bentónicas. Al nivel phylum, los meta análisis de la “producción” mostraron un alto estatus de perturbación y biológica que fue caracterizada por baja diversidad y abundancia, condiciones reducidas y agua de fondo poco oxigenada. Por otra parte, en los sitios más externos de la bahía, debido quizas a su localización a una gran distancia de las fuentes de materia orgánica con una alta energía hidrodinámica, las condiciones para el desarrollo de la fauna bentónica fueron favorables. Los patrones faunísticos espaciales y temporales observados y sus posibles causas fueron analizados y discutidos en relación con los factores naturales y antropogénicos que actúan sobre este ecosistema costero.

Keywords


Macrobenthic communities; soft-bottom; estuary; Montevideo bay; Río de la Plata

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DOI: http://dx.doi.org/10.37543/oceanides.v30i1.141

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