ULTRASTRUCTURAL FEATURES OF THE BASAL DINOFLAGELLATE Ellobiopsis chattoni (ELLOBIOPSIDAE, ALVEOLATA), PARASITE OF COPEPODS

F. Gómez, T. Horiguchi

Abstract


Ellobiopsis chattoni is the type species of the ellobiopsids, an enigmatic lineage of parasitic alveolates that branched between the syndinean dinoflagellates and the perkinsids. We have investigated the ultrastructure of four trophonts from three calanoid copepod hosts collected from the port of Valencia, northwestern Mediterranean Sea. The cell wall showed a thick and homogenous layer and flask-shaped mucocysts that excreted an electron-dense substance that forms the outer layer. The cell wall in the attachment peduncle of Ellobiopsis was thicker and with numerous invaginations. The inner section showed numerous longitudinal channels here interpreted as conduits for the transport of host fluids. Trophomere and gonomere were separated by a thin septum with a central pore. Before the mature gonomere detached from the trophomere, the area of junction became undulated. Deficiencies in the fixation of the membrane organelle preclude discussing on other ultrastructural features. To date the ultrastructure of three ellobiopsid genera have been examined. The trophonts of Ellobiopsis and Thalassomyces showed a high similarity in the cell wall, with characteristic flaskshaped mucocysts. The lack of flask-shaped mucocysts in Ellobiocystis and other morphological and ecological differences argue against the monophyly of the ellobiopsids.

Caracteres ultrastucturales del dinoflagelado basal Ellobiopsis chattoni (Ellobiopsidae, Alveolata), un parásito de copépodos

Ellobiopsis chattoni es la especie tipo de los ellobiópsidos, un enigmático linaje de alveolados parásitos que se sitúa entre los dinoflagelados Syndiniales y los perkinsoides. Hemos examinado la ultraestructura de cuatro trofontes que parasitaban tres copépodos calanoides procedentes del puerto de Valencia, Mediterráneo noroccidental. La pared celular presenta una capa gruesa y homogénea con mucocistos con forma de matraz que excretan una substancia electro-densa que forma la capa externa. El pedúnculo de adhesión de Ellobiopsis presenta una pared celular más ancha y con numerosas invaginaciones. El pedúnculo en su sección interna muestra numerosos canales longitudinales cuya función se ha interpretado como conductos para el transporte de los fluidos del hospedador. El trofonte y el gonómero están separados por un fino septo con un poro central. Esa región de unión es undulada cuando el gonomero maduro se separe del trofonte. Otros caracteres ultrastructurales no pueden ser descritos debido a deficiencias en la fijación de las membranas de los orgánulos. Hasta ahora se ha examinado la ultrastructura de tres géneros de ellobiopsidos. Los trofontes de Ellobiopsis y Thalassomyces muestran una gran similitud en su pared celular que presenta el mismo tipo de mucocistos. En contraste, la falta de mucocistos con forma de matraz en Ellobiocystis, además de otras diferencias morfológicas y ecológicas, pone en duda el supuesto origen monofilético de los ellobiópsidos.

Keywords


Apicomplexa; Dinophyceae; perkinsids; Perkinsozoa; Syndiniales; syndinian

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DOI: http://dx.doi.org/10.37543/oceanides.v29i2.135

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