THE POTENTIAL EFFECT OF NITROGEN REMOVAL PROCESSES ON THE δ15N FROM DIFFERENT TAXA IN THE MEXICAN SUBTROPICAL NORTH EASTERN PACIFIC

J. Camalich, A. Sánchez, S. Aguíñiga, E. F. Balart

Abstract


The sub-tropical north eastern Pacific is one of the major zones in the ocean where nitrogen is removed by bacterial processes which are enhanced by low oxygen concentrations commonly found in the water column along the Pacific coast upwelling areas. It is well established that the nitrogen isotopic signal (δ15N) increases in relation to trophic levels but little is known about the transfer of this δ15N signal from the dissolved fraction to higher trophic levels in oceanic regions with low oxygen. The objectives of this study are: 1) to report δ15N values from different abiotic and biotic components collected in the low-oxygen oceanic region in front of Bahía Magdalena (Mexican subtropical north-eastern Pacific); 2) to compare the δ15N of different trophic levels with analogous organisms in regions where nitrogen fixation is the dominating process, which will allow us to evaluate the actual transfer of δ15N enriched in 15N through the trophic web up to top predators. The δ15N was higher in both abiotic and biological compared to those reported from zones where N fixation is the dominating process. Oxygen concentrations in the oceanic area in front of Bahía Magdalena are low (< 2ml/l) at shallow water depths (< 100m) but not anoxic. Despite this we found that the δ15N signal reflects denitrification and this signal is transferred up though the food web.

Efecto potencial del proceso de remoción de nitrógeno sobre el δ15N de distintos taxa en el Pacífico noreste mexicano subtropical

El Pacífico subtropical noroeste es una de las zonas más importantes del océano en las cuales el nitrógeno es utilizado por procesos bacterianos que se intensifican bajo condiciones bajas de oxígeno como las que se encuentran comúnmente en las zonas de surgencia a lo largo de las costas del Pacifico. El incremento en la señal isotópica de N con respecto al nivel trófico (δ15N) es bien conocido, sin embargo su transferencia desde la fracción disuelta hasta niveles tróficos altos no ha sido estudiada a profundidad en zonas del océano en las cuales las concentraciones de oxígeno son bajas. Los objetivos de este estudio son: 1) reportar valores de δ15N de diferentes compartimentos (abióticos y bióticos) recolectados en la zona oceánica de baja concentración de oxígeno frente a Bahía Magdalena (Pacifico subtropical noreste Mexicano); 2) comparar δ15N de diferentes niveles tróficos con organismos análogos de regiones en las cuales la fijación de nitrógeno es el procesos dominante; esto nos permitirá evaluar la transferencia real de δ15N enriquecido en 15N a través de la red trófica hasta depredadores tope. El δ15N de los componentes abióticos y abióticos fue más alto que los reportados en regiones con una alta tasa de fijación de N. Las concentraciones de oxígeno en la zona de estudio son bajas (< 2ml/l) a profundidades superficiales (< 100m) aunque no anóxicas. No obstante, la señal de δ15N refleja desnitrificación y esta señal es transferida a lo largo de la cadena trófica.

Keywords


Subtropical north eastern Pacific; nitrogen cycle; δ15N; oxygen minimum zone

Full Text:

Full text PDF


DOI: http://dx.doi.org/10.37543/oceanides.v27i2.114

Refbacks



CICIMAR Oceánides,  Av. Instituto Politécnico Nacional s/n Col. Playa Palo de Santa Rita, CP. 23096 La Paz, Baja California Sur, México. Teléfono (52)6121230350 ext. 81527.   ISSN: 2448-9123,  otorgado por el Instituto Nacional del Derecho de Autor.