BIOGEOGRAFÍA DE ESPONJAS MARINAS (PHYLUM PORIFERA); ESTUDIOS EN EL PACÍFICO ORIENTAL

C. Vega, C. J. Hernández-Guerrero, J. A. Cruz-Barraza

Abstract


Las esponjas (Phylum Porifera) constituyen uno de entre grupos y animales acuáticos más biodiversos y abundantes del planeta. En las últimas décadas han adquirido un creciente interés debido a su importancia evolutiva, ecológica y económica (e.g. biotecnológica). Además de estos aspectos, las esponjas también son interesantes desde el punto de vista biogeográfico, debido a que poseen adultos sésiles y larvas que en general presentan dispersión limitada, lo que permite estudiar la historia de su dispersión. Pese a su importancia, el conocimiento sobre sus patrones de distribución ha sido poco desarrollado. Esta revisión tiene como objetivo presentar el estado del conocimiento biogeográfico de los Porifera, así como dar a conocer un panorama actual de su situación en la región del Pacífico oriental. En general, la falta de un buen conocimiento faunístico de los poríferos en esta región, dificulta el establecimiento de sus relaciones biogeográficas. Durante los últimos años, se ha realizado una intensa campaña para ampliar el conocimiento taxonómico básico, sin embargo, el grado de avance aun no es suficiente, por lo que es importante continuar con el desarrollo de trabajos que aborden estudios faunísticos y los patrones de distribución de los poríferos. Sin duda, con la continuidad que se le está dando a esta labor, y la implementación de marcadores moleculares en la sistemática y biogeografía de los poríferos, en poco tiempo será posible utilizarlos dentro de modelos biogeográficos. Ello nos dará una mayor perspectiva de los patrones de distribución y especiación que ocurren en los océanos, y especialmente en la gran región geográfica del Pacífico oriental.

Biogeography of marine sponges (Phylum Porifera); studies in the Eastern Pacific

Sponges (Phylum Porifera) constitute one of the more diverse and abundant aquatic animal groups on the planet. In the last decades they have gained great interest due to their evolutionary, ecology and economic importance (e.g., biotechnology). Besides these features, sponges are of much interest to biogeography, because they have sessile adults and larvae with limited dispersal, which allows studying the history of their dispersal. Despite their importance, the knowledge about sponge distribution patterns remains poorly development. The goal of this review is to introduce the biogeography knowledge state, as well as give an actual panorama of their situation in the eastern Pacific. In general, lack of good knowledge about Porifera fauna in this region difficult to establish biogeographical relationships. During the last years an intense campaign has began in order to develop the basic taxonomic knowledge, however, the progress is not enough, there for it is important to continue the development of studies about the distribution patterns of Porifera. These investigations along with the implementation of molecular markers in the systematics and biogeography of Porifera, allow in the near future use the sponges within biogeographic models. This will give us greater insight about the patterns of distribution and speciation in the oceans, particularly in the geographical region of the eastern Pacific.

Keywords


East Pacific; biogeography; sponges

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